Общие сведения о Торонто / Редакция Русского Торонто
В том случае, если вы оказались в Торонто и у вас нет возможности посетить другие города Канады и США, то расстраиваться особо не стоит - Торонто может предложить вам практически все, что вы ожидаете увидеть в мегаполисах Северной Америки. Это один из самых динамичных и наиболее многоликих городов континента, с интересной архитектурой и богатой культурной жизнью.

Общие сведения

Торонто является самым большим городом Канады и одним из крупнейших центров Северной Америки. Расположен он на берегу озера Онтарио, одного из пяти Великих озер, занимая важное стратегическое положение, в радиусе доступа (максимум 800-900 км) к крупнейшим мегаполисам восточной части Северной Америки (таким как Нью-Йорк, Бостон, Филадельфия, Чикаго, Детройт, Монреаль и т.д.).

Особенностью Торонто является то, что это конгломерат отдельных городов, связанных между собой на разных уровнях. Ряд районов, которые долгое время были отдельными административными единицами, в 1998 году вошли в его состав. В настоящий момент официально (то есть как административная единица) Торонто включает в себя прежний Торонто (Old Toronto) и пять ранее независимых городов North York, Etobicoke, York, Scarborough и East York. Это пятый по величине город Северной Америки с населением 2.5 миллиона человек.

Торонто окружают около двадцати крупных пригородов, которые вместе с городом Торонто образуют крупный мегаполис Большой Торонто (Greater Toronto Area, или GTA). Фактически это единое городское пространство, все районы которого тесно связаны друг с другом. В зоне Большого Торонто проживает 5.555 миллионов человек, что делает его седьмым по величине мегаполисом Северной Америки.

Вокруг Большого Торонто располагается ряд городов-сателлитов, которые имеют с ним плотные экономические и культурные связи. Эта зона, в которой проживает более 8 миллионов человек, называется "Золотой Подковой" (Golden Horseshoe), из-за того, что она расположена вдоль западного берега озера Онтарио, что делает ее похожей на подкову. В этой зоне проживает 3/4 всех жителей провинции Онтарио, и 1/3 всех жителей Канады.

Торонто является деловым, финансовым, культурным и научным центром мирового уровня, стоящим в одном ряду с такими городами, как Лос-Анджелес, Чикаго, Токио, Париж и т.д. Город стремительно развивается, делая заявку на вхождение в десятку важнейших деловых и культурных центров мира, здесь идет активное строительство.

Торонто также интересен тем, что это один из самых многоликих городов мира. Так как Канада активно привлекает иммигрантов со всего света, и большая их часть оседает в Торонто, то в мегаполисе формируются различные землячества, которые привносят в жизнь города свой этнический колорит. Это выражается в первую очередь в наличии в Торонто огромного количества ресторанов этнической кухни, культовых сооружений и культурных центров, а также регулярном проведении национальных фестивалей и празднований. В этом плане город не имеет себе равных в мире.

Жители Торонто отличаются высокой толерантностью и либеральными взглядами, поэтому здесь процветают различные альтернативные субкультуры, что также придает городу особый колорит и делает его культурную жизнь более разнообразной.

История Торонто

Торонто изначально возник в 1750 году как небольшой форт, который французские коммивояжеры использовали в качестве опорного пункта для своих торговых операций с индейцами. Просуществовал он в таком качестве совсем недолго, до 1759 года, после чего был оставлен. Становлению Торонто как города способствовала война за независимость в Америке. В результате выхода американских территорий из-под протектората Великобритании верные британской короне поселенцы переместились на берега озера Онтарио. Они купили у индейцев племени Миссиссага территорию нынешнего Торонто и построили форт Йорк (Fort York), чтобы защищаться от атак американцев. В 1793 году губернатор Верхней Канады (так тогда называлась провинция Онтарио) Джон Симко подписал указ о присвоения форту Йорк статуса города.

Свое нынешнее название Торонто город получил 6 марта 1834 года, когда к форту Йорк было присоединено несколько прилегающих к нему населенных пунктов. На протяжении всех последующих лет Торонто рос быстрыми темпами, привлекая основную часть иммигрантов, прибывающих в Канаду. Первой крупной этнической группой, которая оформилась как землячество и долгое время доминировала в жизни города, стали ирландцы.

Разнообразие в этот расклад внесла большая волна иммиграции в конце девятнадцатого - начале двадцатого века, когда в Торонто приехало много немцев, французов, итальянцев и евреев. Вслед за ними в Торонто пошел большой поток выходцев из Восточной Европы, в первую очередь из Польши, Украины и России. В это же время наблюдался большой приток китайцев. После второй мировой войны город принял новую большую порцию иммигрантов, в основном из Западной и Восточной Европы, в результате чего в середине 50-х годов его население перешагнуло планку в 1 миллион жителей.

Все это время Торонто оставался промышленным городом и находился в тени Монреаля, который играл роль финансовой и культурной столицы Канады. Однако в связи с бурным развитием Торонто и ростом его населения стал меняться и статус города. К началу 80-х Торонто перегнал Монреаль по числу жителей и незаметно превратился в главный финансовый центр страны. Этому, помимо роста населения Торонто, способствовало резкое усиление в середине 70-х годов сепаратистских настроений в провинции Квебек, франкоязычное население которого стало высказывать желание отделиться от Канады. Как результат, многие компании и организации стали переводить свои головные офисы из неспокойного Монреаля в стабильный Торонто.

С этого момента началась новая страница в истории города, который стал быстро развиваться и подниматься в списке городов мира первого эшелона. Этот процесс был приостановлен кризисом и дальнейшей рецессией конца 80-х - начала 90-х, однако с середины 90-х, после того как мировая экономика пошла на поправку, он возобновился с новой силой. Развитию города также способствовало то, что в 1998 году к нему были присоединены 5 крупных городских образований (North York, Scarborough, Etobicoke, York и East York).

В настоящий момент это один из самых быстро развивающихся городов Северной Америки, со своей яркой харизмой и хорошими перспективами на будущее.
 
2014.11.01